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大粪是宝能吃能拉的河马被指对河流生态贡献大图片

发布时间:2020-01-14 19:02:48 阅读: 来源:存包柜厂家

大粪是宝:能吃能拉的河马被指对河流生态贡献大

体型庞大的河马是陆地块头第三大的哺乳动物,仅次于大象和犀牛。它的名字来源于古希腊。河马一天最多会在水里泡上16个小时,天黑冒险上岸寻食。它们吃的是热带草类,每顿要吃掉200多公斤。有进就有出。非洲水生生态系统于是有了一种神奇的生命成分,那就是:河马粪。

加州大学圣芭芭拉分校研究生态、进化和海洋生物的助理教授道格拉斯·麦考利和同事们把研究焦点对准了河马粪。

他说:“我们开始考察河马的时候认识到,这其中一大部分就是他们拉出来的粪。通过它们的吃和拉,大量的营养和能量传输在各个生态系统。”

麦考利说:“河马过渡于两个不同领域,游走于陆地和水生世界。这也意味着那些重要营养载体的存在。这是因为,他们在陆地上吃很多很多的东西,然后回到他们休息的水里,也就是湖泊河流,然后基本上又全都拉了出来。结果,当你开始统计数字的时候,你会发现,有大量的物质、能量和养分,就好象是天然肥料,穿过了这些生态系统的边界。”

所以,每只河马每年为非洲的河流湖泊“贡献”了6万多公斤的大粪。麦考利说:“这是头大家伙。这种动物体重有大约4千到8千磅。所以胃口很大。如果考虑整个非洲大陆,然后估算撒哈拉以南非洲地区目前所有的河马数量,那么,他们拉出来的东西按公斤算可就有数以百万计。”

麦考利说,“事实上,很多非洲的草都被用做秸秆,当做饲料,今日新闻 ,就跟美国等地喂牛一样。所以,它们的嘴唇很奇妙,很发达,吃草的时候,就跟用割草机修理草坪一样。它们真的是在维护草坪,不让草长高,因为看上去,它们是要把这些资源归他们自己独享。”

麦考利还说,河马粪甚至还被用作一种通讯设备。“他们实际上还把粪当作是彼此之间的某种信号。所以,一只雄河马会向一只处于从属地位的雄河马拉屎。它们真的是用跟球拍一样的尾巴,把大粪抛来抛去。”他说。

不过,最新新闻,河马粪真正的重要性在于它们在食物链中的地位。

麦考利说:“河马粪中有很多好东西啊。有很多的氮、碳,甚至还有点磷。其中有些养分在河流生态系统中是有限的。在某些情况下,它们好像是组建生命的积木。所以实际上,河马排粪等于是把更多的食物注入河中。河里的很多动物似乎是欣然笑纳。有些直接就把粪吃了,有些是间接消费者,比如鱼,它们吃那些靠吃粪开始生命历程的虫子。”

麦考利索性把河马粪形容为非洲河流湖泊的一支生命力量。不过他说,如果水流量太低,粪便可能会窒息生态系统,有可能成为污染物。而如果水量太多,它的价值又会被稀释。

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